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Vitamina D: Cómo identificar y prevenir su déficit

¿Sabías que solo en Europa hay un 70 % de personas que no tienen unos niveles óptimos de vitamina D? Si no quieres entrar en ese grupo, conoce las principales causas y síntomas de la carencia de vitamina D y aprende a prevenir este factor de riesgo de enfermedades como la osteoporosis.

Cómo identificar y prevenir el déficit de vitamina D

La vitamina D es una sustancia necesaria para que el organismo lleve a cabo las funciones vitales y de la que muchas personas carecen porque no obtienen las cantidades recomendadas.

Es una vitamina que se disuelve en grasa y, por lo tanto, el organismo puede almacenarla durante largos periodos de tiempo. Se trata de una hormona esteroidea presente en los alimentos en dos formas distintas:

  • Vitamina D2 o ergocalciferol: se encuentra principalmente en alimentos de origen vegetal.
  • Vitamina D3 o colecalciferol: forma más activa que se encuentra principalmente en alimentos de origen animal.

Cuando la vitamina D entra en nuestro organismo, pasa por dos procesos para convertirse en una sustancia eficiente. Primero, la vitamina D se convierte en calcidiol en el hígado, y luego pasa a los riñones, donde se transforma en la forma activa llamada calcitriol.

La vitamina D participa en varios procesos celulares, y es por eso que todas las células del cuerpo están dotadas de una especie de receptor  para poder recibir y ejecutar sus órdenes.

¿Cuánta vitamina D diaria se necesita?

La cantidad diaria recomendada depende de muchos factores, entre los que se incluyen la edad de la persona o el tiempo de exposición al sol.

Según el Institute of Medicine, la cantidad diaria recomendada en función de la edad sería:

  • Niños de 0 a 12 meses: 400 UI.
  • Niños y adultos de 1 a 70 años: 600 UI.
  • Ancianos y mujeres embarazadas o lactantes: 800 UI.

Otros expertos en la materia consideran que estas cifras no son las adecuadas para asegurar un nivel favorable de vitamina D, y hay estudios que confirman que la dosis más apropiada es de 1120-1680 UI.

No obstante, lo que está claro es que nunca se deben superar las 4000 UI al día.

¿Cómo puedo saber si tengo déficit de vitamina D?

La carencia de vitamina D suele afectar a niños, mujeres, ancianos y personas de piel oscura. Es muy difícil de identificar y, de hecho, la única manera de conocer si una persona tiene unos niveles  por debajo de lo normal es mediante análisis de sangre que evalúen los niveles de calcidiol, también llamado 25 (OH) D.

Según el Institute of Medicine, estas son las cifras que determinan si sufres carencia de vitamina D:

  • Calcidiol mayor o igual a 20 ng/ml: nivel suficiente.
  • Calciciol menor de 20 ng/ml: nivel de insuficiente.
  • Calcidiol menor o igual a 12 ng/ml: nivel deficiente.

Por encima de 50 ng/ml se consideraría un nivel de vitamina D excesivo, lo cual puede tener varias repercusiones en la salud.

¿Cuáles son las principales causas de la carencia de vitamina D?

El origen de la falta de ésta vitamina depende de muchos factores, entre los que se incluyen:

  • Tiempo de exposición al sol: El tiempo que nuestra piel permanece expuesta al sol, los cambios de estaciones, el lugar donde vivimos o varios factores climatológicos influyen notablemente en los niveles de vitamina D. Las cremas solares o el uso de ropa larga también dificultan su obtención a través del sol.
  • Enfermedades: Ciertas clases de enfermedades impiden su correcta absorción.
  • Ingesta de medicamentos: Algunos medicamentos, como los antiepilépticos, corticoides o antirretrovirales también pueden inhibir la absorción de esta vitamina cuando se toman durante largos periodos de tiempo.
  • Otros: Situaciones como la lactancia, la obesidad o incluso el tono de piel son factores que perjudican su obtención.

¿Y sus consecuencias?

El déficit de vitamina D a largo plazo puede ocasionar problemas de deformación de huesos en niños y adultos (raquitismo y osteomalacia), deterioro del tejido óseo (osteoporosis), mayor riesgo de caídas y fracturas y mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, hipertensión, esclerosis múltiple o diabetes.

¿Cómo puedo prevenirla?

Para obtener unos niveles adecuados, es importante exponer la mayor superficie de piel al sol, pero con cuidado de no quemarnos y sin abusar.

Los alimentos son otra fuente importante de vitamina D que puede ayudarnos a prevenir la carencia de esta importante sustancia. Aumenta el consumo de pescado graso. También se pueden tomar alimento enriquecidos, como lácteos, etc.

Si pensamos que una persona puede tener déficit de vitamina D, lo que debemos hacer es medirla en sangre, y si está baja, tomar suplementos, pero siempre bajo supervisión médica, para evitar los casos de sobredosis.

 

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OBESIDAD INFANTIL – ENCUESTA

Un niño obeso es un niño enfermo. Aproximadamente el 15 de los niñ@s tiene obesidad y casi un 20% sobrepeso.

Las causas más importantes de la obesidad y del sobrepeso infantil son una alimentación no adecuada y la falta de ejercicio físico. Hoy en día, muchos niñ@s tienen grandes dificultades para hacer ejercicio físico. las ciudades no estén hechas para los niñ@s y faltan lugares donde puedan hacerlo con seguridad. Por otro lado, hay instalaciones deportivas y patios, en todos los colegios e institutos, cerradas por las tardes y los fines de semana. Creo que deberían estar abiertas, por eso planteo esta encuesta.

Si la respondieramos muchos en sentido afirmativo podríamos presionar para que las abrieran. Por favor, vota:

¿Estaría de acuerdo con que las instalaciones deportivas de Colegios e Institutos estuvieran abiertas por las tardes y fines de semana para poder hacer deporte de forma gratuita en ellas?

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1 comentario
  1. Yo trabajo en una fábrica y soy consciente de que tengo que tomar baños de sol. A pesar de ello me cuesta porque los turnos te destrozan. Gracias por el recordatorio y no sabía que conforme tienes más años, necesitas más.

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