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El agua y el riesgo de la deshidratación este verano

Un estudio reciente desvela que el índice de población que puede sufrir deshidratación este verano llega hasta el 70%. En esta época, conviene tomar de media de 2 a 3 litros agua diarios, aunque también pueden sustituirse por zumos, refrescos no azucarados, infusiones, frutas, verduras, etc.

P: Sé que el agua es una sustancia absolutamente necesaria para la vida, pero dame algunos datos científicos que lo confirmen.

JM: Al nacer, más del 75% de cuerpo humano es agua. Posteriormente, en la edad adulta, esa proporción se reduce al 60% en el varón y al 54% en la mujer, siempre que se trate de una persona con un peso normal.

A mí me gusta decir que la sangre es agua a la que se ha añadido muchas cosas: células, como los hematíes, proteínas, minerales, etc., pero sobre todo agua. Por eso se dice que la sangre es un medio acuoso. Las reacciones químicas que se producen en el organismo sólo pueden tener lugar en un medio con agua.

P: Si el agua es tan importante para la vida, imagino que el organismo tendrá mecanismos que regulen la cantidad que necesita mantener.

JM: Efectivamente, hay mecanismos que regulan la ingesta y la eliminación del agua, de tal manera que el organismo mantenga una cantidad constante de agua. Ese mecanismo mantiene un balance entre el agua que ingresamos y la que gastamos. Así, si una persona bebe mucha agua orinará más para mantener constante la cantidad de agua de su organismo.

El organismo obtiene agua de tres fuentes:

1) Los alimentos. Recuerda que los alimentos contienen agua en proporciones variables. Así las frutas y verduras tienen hasta el 90% de agua, las legumbres secas tienen un 10%, las carnes un 70%. Por tanto, los alimentos nos aportan una cantidad variable e importante de agua que puede ser mayor o menor dependiendo de lo que tomemos.

2) Las bebidas. Es el agua que bebemos, ya sea agua pura, que es lo más recomendable, o formando parte de cualquier otra bebida: café, té, refrescos, zumos, etc.

3) Agua metabólica. Aunque te parezca mentira el organismo humano produce una pequeña cantidad de agua como resultado del proceso de combustión de los alimentos. Es lo que se llama agua metabólica, es decir agua que se produce al quemar (oxidar) los hidratos de carbono y las grasas. Se forman 14 centímetros cúbicos de agua por cada 100 calorías que se producen al quemar alimentos.

GASTOS DEL AGUA

P: Bien, pero, ¿cómo tienen lugar las pérdidas de agua por el organismo?

JM:

  • Por la piel: es la sudoración, de forma visible, pero también hay una pérdida insensible
  • Por los pulmones, en forma de vapor de agua con el aire espirado (al que echamos fuera al respirar)
  • Por los riñones: debemos de orinar sobre 1500cc al día para que los riñones puedan cumplir bien su función.
  • Por el recto, es decir, por las heces unos 200 centímetros cúbicos al día, pero que puede ser mucho más si hay diarrea.

Una persona en condiciones normales debe de beber el agua suficiente para orinar aproximadamente 1,5 litros al día. Habrá personas que beben 3 litros al día; de esa manera orinan 1,5 litros, mientras que otras personas beben 1 litro pero comen más fruta y verduras y también orinan 1,5 litros. Hay personas que sudan mucho, otros pocos, etc. Por eso lo importante es orinar 1,5 litros a día, y para orinar esa cantidad, beber el agua o líquidos que sean necesarios.

P: ¿Que cantidad de agua es conveniente tomar al día?

 JM: La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria dice que no pueden darse recomendaciones generales como se hace con el resto de los nutrientes, porque dependen del metabolismo de la persona, de la función renal, de la cantidad de sodio y proteínas ingeridas con la dieta, de la temperatura y de la humedad del ambiente, de la actividad física etc. En condiciones normales, los adultos de peso normal deberían tomar al menos un litro o litro y medio de agua al día. Las personas mayores de 60 años deberían beber como mínimo de 1,5 a 2 litros de agua al día. Esto, en condiciones normales, si se suda mucho o hay fiebre elevada hay que aumentar de manera importante la ingesta de agua. Un adulto con fiebre elevada puede perder hasta un litro de agua en una hora.

P: De acuerdo, tomo nota.

EL VERANO Y RIESGO DE DESHIDRATACIÓN

JM: Después de lo que te he contado, si yo te preguntara si crees que este verano habrá muchas personas en riesgo de deshidratación, ¿qué responderías?

P: Pues que no debe de haber muchas, porque cuando a una persona le entra sed, bebe agua y no se deshidrata.

JM: Lo que acabas de decir es un error importante.

P: ¿Por qué?

JM: En primer lugar, cuando una persona tiene sed, ya está algo deshidratado, es decir, tener sed es indicativo de deshidratación; y en segundo lugar, hay muchas personas, sobre todo los mayores, que pierden el reflejo de la sed.

P: Entonces, ¿cuántas personas están en riesgo de sufrir deshidratación este verano?

JM: Yo no lo sé; pero según el estudio “Hábitos de Hidratación y Salud de la Población Española”, que se ha presentado ahora, el índice de población que puede sufrir deshidratación llega hasta el 70%

P: ¿Cuáles son las personas que tienen más riesgo de deshidratarse?

JM: Las mayores de 65 años; las embarazadas; las mujeres en periodo de lactancia; los niños; las personas enfermas; las que toman diuréticos; las que trabajan al aire libre, y los que practican deporte.

P: ¿Qué cantidad de líquidos hay que tomar al día en verano?

JM: Es variable de una persona a otra, pero ahora en verano de media se debería de tomar de 2-3 litros de agua al día. Lo que sucede es que según el estudio que te he citado, el 48% de las personas encuestadas ven difícil beber esa cantidad al día.

P: ¿Qué pueden hacer esas personas?

JM: No todos los líquidos tienen que ser agua. Se pueden tomar zumos, refrescos no azucarados, infusiones frías, aumentar el consumo de frutas y verduras, etc. Pero recuerda que la mejor bebida es el agua.

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