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¿El estrés crónico favorece le envejecimiento?

Según algunos estudios, las personas con estrés crónico importante pueden presentar unos 10 años de envejecimiento biológico acelerado ¿Sabes por qué?

¿El estrés crónico favorece le envejecimiento?

¿Qué me dices?

Para explicarte esto te tengo que explicar que son los telómeros.

¿Qué son los telómeros?

Son unas estructuras que están en los extremos de los cromosomas. Ya sabes que los cromosomas son como unos bastoncillos que están en el núcleo de las células y que contienen toda la información genética.

¿Para qué sirven los telómeros?

Para proteger a los cromosomas. Serían como el capuchón de un bolígrafo puesto en los extremos del cromosoma para protegerlo.

¿Cómo los protegen?

Cuando una célula se divide tiene que replicar el ADN, es decir, duplicarlo. Si no existieran los telómeros (los capuchones) se podría perder material genético cada vez que la célula se divide, de hecho, los telómeros, en cada división celular, se van acortando, y cuando ya son muy cortos la célula no se divide más, cada vez se hace más vieja y al final la célula muere.

¿Los telómeros se acortan igual en todas las células?

No. Por ejemplo, las células madre adultas producen un enzima* llamada telomerasa. Esta enzima telomerasa favorece la formación de ADN para mantener la longitud de los telómeros y evitar de esta forma el envejecimiento y la muerte celular. Las células germinales, óvulo y espermatozoides también tienen una cantidad importante de enzima telomerasa.

* Si no has leído el post sobre la enzima prodigiosa te aconsejo que lo hagas porque explicamos lo que es un enzima.

¿Y las células de los diversos órganos y tejidos tienen telomerasa?

Tienen, pero muy poca, y la cantidad es distinta en cada tejido.

Entiendo que los telómeros son muy importantes para evitar el envejecimiento celular y la muerte celular. También entiendo que sería importante que los telómeros se acortasen menos. Mi pregunta ahora es ¿Qué factores favorecen el acortamiento de los telómeros y por tanto favorecen el envejecimiento celular?

Los siguientes factores favorecen el acortamiento de los telómeros:

  • Estrés oxidativo. En la célula, al quemar glucosa y grasas, se producen como sustancias de desecho los radicales libres, que son muy perjudiciales para el organismo. La célula también produce antioxidantes para bloquear esos radicales libres. Hay estrés oxidativo cuando se producen más radicales libre que antioxidantes.
  • Sustancias genotóxicas, es decir sustancias tóxicas para los genes.
  • Estrés psicosocial crónico.

¿El estrés crónico favorece el acortamiento de los telómeros y por tanto el envejecimiento?

Si.

¿Cómo se ha comprobado que el estrés crónico favorece el acortamiento de los telómeros y por tanto el envejecimiento?

Se ha estudiado a personas que tenían un estrés crónico importante, concretamente a madres que cuidaban a hijos crónicamente enfermos.

¿Qué se ha visto en estas mujeres?

Se comprobó que cuanto más tiempo duraba ese estrés crónico y mayor era la percepción del estrés, menor era la actividad de la telomerasa comparándola con personas de la misma edad y sexo.

O sea, que el estrés crónico disminuye la actividad de la telomerasa, y por tanto los telómeros se acortan más rápidamente y se envejece antes.

Exacto.

¿Cuánto más se envejece… 1 año, 2 años o más años?

Según algunos estudios, las personas con estrés crónico importante pueden presentar unos 10 años de envejecimiento biológico acelerado. De todas maneras, queda mucho camino para poder conocer bien la relación entre la longitud de los telómeros, el envejecimiento y el riesgo de padecer determinadas enfermedades.

¿Qué enfermedades favorece el acortamiento de los telómeros?

El acortamiento de los telómeros se ha relacionado con el envejecimiento prematuro, arteriosclerosis, Alzheimer, diabetes tipo 2, etc.

¿Cual es la conclusión?

Aunque a veces es muy difícil, como en el caso de las madres y de los padres con niños crónicamente enfermos, hay que intentar evitar el estrés crónico. Para ello, la práctica de ejercicio físico de forma regular, Pilates, yoga, técnicas de relajación, etc. ayuda de forma importante a reducirlo. Además de esto, intentar llevar unos hábitos de vida saludables.

 

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