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¿Es el café beneficioso para la salud?

Se cuenta una leyenda respecto al café y es la siguiente: “un monje árabe, que cuidaba unas cabras observo que las cabras que comían de un arbusto sus hojas y frutos, se volvían más revoltosas y decidió probar una bebida hecha con los frutos para ver si se mantenía más despierto”. Las plantas que comían esas cabras era coffea arábica, pero ¿es el café beneficioso para la salud?

¿Es el café beneficioso para la salud?

La sustancia responsable de que las cabras se volvieran más revoltosas era la cafeína. Hay sustancias parecidas a la cafeína, como la teofilina que hay en el té o la teobromina que está en el chocolate.

¿Cuándo tomamos un café, un té, chocolate, etc. que camino siguen en el organismo la cafeína o la teofilina o la teobromina?

Estas sustancias pasan del intestino a la sangre y se distribuyen por todo el organismo, incluyendo el cerebro. La que más llega al cerebro es la cafeína.

Estas sustancias, cafeína, teofilina y teobromina se metabolizan, es decir, se transforman en otras sustancias, en el hígado. Se metaboliza más rápidamente la cafeína que la teofilina.

¿Qué efectos producen estas sustancias sobre el cerebro?

La cafeína es un estimulante del sistema nervioso central.

Todos los que nos hemos tomado un café sabemos que la cafeína nos pone un poco en estado de alerta, más despiertos, por decirlo de otra manera. Nos disminuye la sensación de fatiga física y mental, mejora las relaciones personales, etc.

La teofilina es más potente que la cafeína, la teobromina (que está en el cacao, en el chocolate) no es estimulante del sistema nervioso.

Aunque la sensibilidad a la cafeína es distinta para cada persona, si en vez de una taza nos tomamos varias tazas de café seguidas pueden producir: temblor, nerviosismo, ansiedad, insomnio, etc.

¿Y sobre el resto del organismo que acciones producen?

Puede producir taquicardia (aumento de la frecuencia cardiaca), arritmias cardiacas, aumenta la cantidad de orina, es decir, tiene efecto diurético, estimula las secreciones gástricas, etc.

¿Es perjudicial tomarse 2 o 3 tazas de café al día?

En general, podemos decir que no es perjudicial, pero indudablemente hay personas sensibles a las que les puede producir taquicardia, arritmias, insomnio o molestias en el estómago y, por tanto, estas personas no deben de tomarlo.

Mi abuelo padece de los pulmones y toma unos comprimidos de teofilina ¿Qué es lo que hace la teofilina en los pulmones?

La teofilina dilata los bronquios y por eso se emplea en el asma y en las personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Antes me has dicho que la cafeína disminuye la fatiga física, entonces imagino que la utilizaran los deportistas para aumentar el rendimiento.

Algunos deportistas toman cafeína porque la cafeína aumenta la resistencia física y porque aporta al músculo ácidos grasos para que sean quemados en las células musculares y así producir energía. Además, aumenta la contractibilidad del músculo esquelético.

Entonces, la cafeína es una sustancia dopante.

Si lo es, por eso el Comité Olímpico Internacional tiene prohibido que en la orina de los deportistas exista un nivel superior a 12 mg/ml de cafeína. Si existe en orina un nivel superior a 12mg/ml indica que el deportista ha tomado una cantidad excesiva de cafeína y será descalificado.

¿La cafeína produce tolerancia y dependencia?

Si, la cafeína produce tolerancia y además puede producir dependencia física cuando una persona la toma de forma diaria y crónica. ¿Cuántas veces has oído decir “si no me tomo un café por la mañana no puedo tirar de mí”?

La verdad es que lo he oído muchas veces. Entonces, la cafeína produce dependencia física y si no la tomamos producirá síndrome de abstinencia.

Efectivamente, los consumidores crónicos de café y de cantidades importantes, a las 12-24 horas después de la última taza de café pueden notar dolor de cabeza, ansiedad, depresión, irritabilidad, debilidad, etc. Todos estos síntomas, como es lógico, desaparecen cuando vuelven a tomar café.

Y si deciden no tomar café ¿Cuánto tiempo dura el síndrome de abstinencia?

Una semana más o menos, aunque hay personas que les puede durar meses.

Aparte del café, el té, etc. ¿Qué otras bebidas contienen cafeína o teofilina?

En el mercado hay ahora multitud de bebidas que llaman energéticas, pero que las deberían llamar bebidas estimulantes puesto que tienen cantidades importantes de cafeína. Una de las que más anuncian es Red Bull, pero hay muchas otras, por eso es conveniente leer la etiqueta de información nutricional de estas bebidas, aunque la mayoría llevan agua carbonatada, llevan también azúcares (por eso le llamaron energéticas), estos azúcares son glucosa, fructosa, sacarosa que pasan rápidamente a la sangre y fuerzan al páncreas a echar insulina bruscamente. Además de estos azúcares, llevan cafeína en cantidades importantes y vitaminas. Algunas llevan extractos de guaraná, que tiene cafeína, teofilina y teobromina. Además de estos 3, el guaraná tiene guaranina, que tiene una acción muy similar a la cafeína.

¿Qué diferencia hay entre el café expreso, cafeteras con filtro, cocción de granos molidos, etc.?

El café exprés, expreso como lo denominamos muchos, se obtiene mediante vapor a presión, es más concentrado y tiene más cafeína.

El café en cafetera danesa se obtiene mediante infusión y filtración y tiene menos cafeína.

El café puede aumentar levemente el nivel de colesterol, pero el filtrado no lo sube porque la sustancia que sube el colesterol se queda retenida en el agua del filtro.

El café descafeinado es igual que el normal excepto que no contiene casi cafeína, pero el sabor y el aroma es igual puesto que la cafeína es insípida, es decir, no tiene sabor.

¿Cuanta cafeína tienen los distintos tipos de café?

  • 100 cc de café expreso tiene aproximadamente 200 mg de cafeína.
  • 100 cc de café de cafetera danesa obtenido por infusión y filtración tiene aproximadamente 55 mg de cafeína.
  • 100 cc de té negro o verde obtenido por infusión tiene de 30-40 miligramos.
  • 100cc de refresco de cola aproximadamente 20 miligramos.
  • 100cc de refresco de Nestea tienen aproximadamente 18 miligramos.
  • Café descafeinado tiene 1-2 mgr de cafeína.

¿Quieres contarme algo más sobre el café?

Tengo muchas más cosas que contarte sobre el café, pero lo haremos en otro post.

 

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2 comentarios
  1. Estimado Doctor:

    Muchas gracias por su articulo valioso, titulado “Es el café beneficioso para la salud”.

    Un cordial saludo.

    Juan Antonio SEGOVIA (desde Estrasburgo – Francia).

  2. muy interesante este articulo sobre las bebidas estimulantes de andar por casa, como en general lo son todos tus artículos, gracias por estar ahí y facilitarnos una buena información que podemos entender.

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