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Grasas Trans, por tu salud, mejor no tomarlas

Se dice que si no se hubieran descubierto las grasas trans en Europa se producirían, ahora, entre 100.000 y 200.000 infartos y accidentes vasculares cerebrales menos cada año. Margarinas, bollería industrial, palomitas, hamburguesas, triángulos de maíz, etc. “pueden contener grasas trans”, por eso siempre insisto en lo importante que es leer la etiqueta de información nutricional.

J: Los ácidos grasos poliinsaturados (los buenos), son líquidos a la temperatura ambiente, y se enrancian con facilidad mientras que los ácidos grasos saturados (los malos), son más densos, sólidos a la temperatura ambiente, y se enrancian menos. De ahí que a la industria de la alimentación, le es más fácil trabajar con grasas sólidas y que además se enrancien menos.

P: ¿Por qué me dices esto? ¿Qué tiene que ver con las grasas trans?

J: Imagina un ácido graso poliinsaturado. Si a varios de sus dobles enlaces les quitamos uno y lo sustituimos por un átomo de hidrógeno, estamos haciendo una hidrogenación (metiendo hidrógeno) parcial, porque no lo hacemos en todos los dobles enlaces de ese ácido graso. Así, el aceite vegetal, que hasta ese momento era líquido, al recibir esas moléculas de hidrógeno, cambia de consistencia y se hace más solido y se enrancia menos.

En los ácidos grasos monoinsaturados naturales, como el ácido oleico del aceite de oliva, los hidrógenos van puestos en una posición que se llama cis. Cuando se introduce el hidrógeno en un ácido graso poliinsaturado, por ejemplo del aceite de girasol o de maíz, ese hidrógeno no va en la posición cis, sino que va a otra situación, de otra forma, y a esta forma se le llama trans.

Te pondré un ejemplo para que lo entiendas mejor: imagínate una llave, que tienen varios dientes hacia arriba y varios hacia abajo. Esa llave es buena porque abre la puerta. Imagina ahora una llave de igual tamaño, pero que uno de los dientes de la llave que tenía que ir hacia abajo, lo hemos puesto hacia arriba, esa llave no abrirá la puerta y no será una buena llave. Podemos comparar la llave con el ácido graso y los dientes con los hidrógenos que tienen que ir en una dirección determinada para que sea buena y abra la puerta. Si hacemos una llave igual de tamaño pero uno de los dientes no lo ponemos en la dirección adecuada, la llave no abrirá la puerta, no servirá.

P: Que producen las grasas trans en el organismo que los hace tan perjudiciales?

J: Las grasas trans o ácidos grasos trans hacen lo siguiente:

  • Aumentan las LDL, el colesterol malo.
  • Favorecen la hipertensión arterial.
  • Favorecen el cáncer.
  • Favorecen la inflamación.
  • Alteran el endotelio, que es la capa más interna de las arterias, que está en contacto con la sangre, y al alterarse el endotelio se inicia la arteriosclerosis, es decir, la enfermedad que va a producir el infarto.

P: Siempre se ha dicho que en pequeña cantidad ningún alimento es malo. ¿A partir de qué cantidad de ácidos grasos trans son perjudiciales para el organismo?

J:

  • Se ha visto que a partir de cantidades bajas, cuando el 1-3% de las calorías totales de la dieta son producidas por los ácidos grasos trans, ya son perjudiciales.
  • Se ha demostrado en los estudios que un aumento del 2% del consumo de energía procedente de los ácidos grasos trans, aumenta un 23% la enfermedad coronaria, el infarto.

Imaginemos que una persona toma 2000 calorías. Si el 2% de esas calorías, es decir, 40 calorías, son aportadas por los ácidos grasos trans ya es perjudicial. Como cada gramo de grasa tiene nueve calorías,  40 calorías equivalen a 4,3 gramos de grasa trans (40/9). Esa cantidad ya es perjudicial. Y si duplicamos esa cifra aumenta mucho el riesgo de enfermedad coronaria.

P: ¿Es obligatorio ponerlo en la etiqueta de información nutricional?

J: En España no es obligatorio.

  • Pero en Estados Unidos, desde el 1 de enero de 2007,  es obligatorio que  la etiqueta de información nutricional indique la cantidad de grasas trans que llevan.
  • En Nueva York y Chicago, han prohibido el uso de grasas trans en todos sus restaurantes.
  • También en Canadá y Dinamarca, sus gobiernos están tomando medidas para moderar su consumo. Dinamarca  ha puesto un límite del 2% de las grasas trans para todos los alimentos.

P: Como en España no es obligatorio, ¿qué podemos hacer para no tomar grasas trans?

J: No tomar alimentos cuya composición indiquengrasas vegetales  hidrogenadas o parcialmente hidrogenadas”.

Se dice que si no se hubieran descubierto las grasas trans en Europa  se producirían ahora entre 100.000 y 200.000 infartos y accidentes vasculares cerebrales menos cada año.

Grasas hidrogenadas en Donettes

P: ¿Qué alimentos tienen grasas “trans”?

J: Pueden contener grasas “trans” los siguientes alimentos: margarinas, bollería industrial, palomitas, hamburguesas, triángulos de maíz, etc. Fíjate, que al principio te he dicho “pueden contener grasas trans”, por eso siempre te insisto en lo importante que es leer la etiqueta de información nutricional de todos los productos elaborados.

5 comentarios
  1. Buenos días,

    Tenéis que ser más específicos con la información, ya que, un trozo de carne picado convertido en hamburguesa sea lo mismo que las hamburguesas de cadenas muy famosas en España.

    Gracias

    • Hola Francisco, tienes razón.
      Aunque yo estoy totalmente en contra de tomar comida rápida de forma habitual, no son las hamburguesas de lo que más grasas trans tienen.
      Por supuesto que un trozo de carne magra picada con la que hacemos una hamburguesa practicamente no tiene grasas trans. Donde más grasas trans hay es en algunas margarina, en algunos productos de bollería industrial, en algunas palomitas de maiz etc.
      Gracias por tu comentario, Juan.

  2. Buenos días Doctor.

    Sigo desde hace mucho su blog, si bien no me considero con nivel para participar en las discusiones que en él se celebran.
    Sobre las grasas trans, me queda la duda de si en España es obligado indicar en el etiquetado si las grasas son “hidrogenadas o parcialmente hidrogenadas”, pues muchas veces tan sólo encuentro en el etiquetado que la grasa es “vegetal”, y en la composición tan sólo muestra el porcentaje de grasas “de las cuales saturadas”.

    Muchas gracias por su tiempo y su blog.

    • Hola Jesús:
      No se si es obligatorio que ponga grasas hidrogenadas o parcialmente hidrogenadas. Lo que debería ser obligatorio es que pongan si un alimento lleva grasas trans y en que cantidad.
      ¡Muchas gracias a tí!

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