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¿Qué es el licopeno?

¿Sabías que en personas con enfermedad coronaria tomar suplementos de licopeno les ha mejorado la vasodilatación? Esto lo han demostrado científicos de la Universidad de Cambridge, pero ¿Qué es el licopeno?

¿Qué es el licopeno?

¿Qué es el licopeno?

Es un pigmento natural que da color rojo a los alimentos:

  • El licopeno pertenece al grupo de los carotenos.
  • A partir del beta caroteno se sintetiza la vitamina A, sin embargo el licopeno no es precursor de la vitamina A.

La pregunta siguiente es muy fácil ¿qué acciones tiene el licopeno?

El licopeno es antioxidante (10 veces más que la vitamina E), además es vasodilatador, por lo que puede proteger de la hipertensión arterial. Además, puede tener otras acciones que desconocemos.

¿Qué alimentos son ricos en licopeno?

Sobre todo el tomate, pero también tienen licopeno la sandía, el pomelo, el pimiento rojo, etc.

  • Un tomate de tamaño medio tiene 3,7 mgr/li>
  • Un pomelo 1,8 mgr
  • 1 taza de sopa de tomate 24 mgr
  • Media taza de salsa de tomate 19 mgr
  • Media taza de tomate en lata 11mgr
  • 1 taza de sandía 7mgr
  • Y 2 cucharadas soperas de kétchup 5 mgr

Me has dicho que el licopeno es un antioxidante potente, 10 veces más que la vitamina E ¿Qué hacen en el organismo los antioxidantes?

Neutralizan los radicales libres, que ya sabes que son unas sustancias muy perjudiciales para la salud.

Sí neutralizan los radicales libres ¿Qué enfermedades puede evitar o retrasar?

El cáncer, sobre todo de próstata, el infarto de miocardio, el ictus, enfermedades pulmonares, etc.

Por cierto, es importante que sepas que el licopeno es liposoluble, es decir se disuelve en la grasa.

¿Por qué es importante que sepa eso?

Porque si lo tomamos con una grasa se absorbe mejor. Así, cuando tomamos tomate con aceite de oliva el resultado es genial desde el punto de vista nutricional, y desde el punto de vista gastronómico…

El licopeno que procede de productos cocinados se aprovecha 2,5 veces mejor que si procede de alimentos crudos. Así, el sofrito es una fuente importante de licopeno. Mira el post ¡Viva el sofrito!

El kétchup o las salsas elaboradas a base de tomate son una fuente importante de licopeno, pero el problema del kétchup es que se utiliza con frecuencia en alimentos poco saludables como los que toman nuestros jóvenes en esas cadenas de comida rápida de cuyo nombre no quiero ni acordarme.

¿Qué cantidad de licopeno deberíamos tomar?

No se sabe. Tomándolo con los alimentos no hay riesgo de sobredosis.

Ya sé que eres partidario de una alimentación adecuada, y en general, no eres partidario de los suplementos nutricionales, pero por lo que me contaste del estudio de la semana pasada ¿Estaría indicado tomar suplementos de licopeno para disminuir el riesgo de ictus?

Lo correcto es hacer una alimentación adecuada y tomar tomate de forma habitual, y con frecuencia los otros alimentos que lo contienen y que te dicho antes.

Intentando responder a tu pregunta, científicos de la Universidad de Cambridge hicieron un estudio en 72 voluntarios. De estas 72 personas, 36 tenían enfermedad coronaria y 36 no la tenían, estaban sanos. A los 72 se les administro durante 2 meses una pastilla, unas llevaban 7 mg de licopeno y otras placebo, y se comprobó que en las personas que tenían enfermedad coronaria y habían tomado los 7 mgr de licopeno les mejoró un 53% la vasodilatación. Esto no se observó en las personas sanas. O sea, que en las personas con enfermedad coronaria el suplemento de licopeno si les mejoraba la vasodilatación porque mejoraba la función endotelial. Recuerda que el endotelio es la capa más interna de la arteria, la que está en contacto con la sangre.

De todas formas, se necesitan más estudios que confirmen eso. Mientras tanto, y de forma general, lo mejor es hacer una alimentación adecuada, con abundancia de frutas y verduras y de esta forma nos aseguramos que estamos tomando diversos antioxidantes necesarios para mantener la salud y evitar muchas enfermedades.

 

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1 comentario
  1. Hola, Doctor Juan Madrid, queria preguntarle, si las personas que tenemos gastritis cronica, podemos tomar tomates maduros o asados. Muchas gracias

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