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¿Qué es la vitamina A?

¿Cómo se descubrió la vitamina A? ¿Qué alimentos son ricos en vitamina A? ¿Qué ocurre si tomamos en exceso vitamina A? Las respuestas, en este post.

¿Qué es la vitamina a?

Hoy vamos a hablar de la vitamina A, pregúntame lo que quieras saber sobre ella.

¿Cómo se descubrió?

Unos investigadores observaron que las ratas no crecían de forma normal si se les daban dietas sin grasas naturales. Además de crecer, los ojos se les inflamaban y se infectaban. Esta afectación ocular mejoraba a los pocos días de añadir a la dieta mantequilla o aceite de hígado de bacalao. No había que ser muy listo para pensar que existía “algo” en la mantequilla y en el hígado de bacalao que hacía que se quitara la inflamación de los ojos y que las ratas crecieran con normalidad. Estos investigadores aislaron la sustancia responsable y la llamaron vitamina A.

Para las personas que quieran ser casi expertos les diré que hay 3 compuestos con actividad vitamina A, que son: el retinol (se le llama retinol porque genera pigmentos necesarios para la retina), el retinal y el ácido retinoico.

Aunque no venga a cuento, y para demostrar mis conocimientos, una vez leí la definición de experto y decía lo siguiente: “Un experto es una persona que cada vez sabe más y más, sobre menos y menos y termina sabiéndolo casi todo sobre casi nada”, yo espero que leyendo mi blog, no seáis  expertos en nada, pero si  tengáis bastantes  conocimientos de nutrición y alimentación.

¿Para que sirve?

A nivel ocular.

La imagen de los objetos se forma en la retina. La retina sería como el carrete fotográfico, como la película donde queda grabada la imagen. Pues igual que el carrete fotográfico tiene que llevar platA, la retina tiene que tener vitamina A (entiendes lo de las A), para que se pueda forma bien la imagen. Así, sí hay poca vitamina A se perderá agudeza visual, de la misma manera que si un carrete fotográfico lleva poca platA, no se verá bien la fotografía. Cuando falta vitamina A hay mucha dificultad para ver con poca luz y además se deslumbra uno con más facilidad y dura más tiempo el deslumbramiento.

Entiendo que lo del carrete fotográfico, los jóvenes de ahora, no lo entiendan, porque ahora las cámaras fotográficas no llevan carrete, pero que les pregunten a sus padre y se lo explicarán.

A nivel de piel y mucosas.

La piel  todos sabemos  lo que es, y si no, míratela. Las mucosas también lo sabéis, pero para el que no lo sepa os diré que es una fina capa que reviste los distintos órganos tales como la boca, tráquea, estómago, intestinos, etc. Esta fina capa tiene unas células que segregan moco para mantener la superficie bien lubricada. Se necesita vitamina A para que estas células segreguen moco, y si falta no segrega moco, y entonces esas células se resecan y se descaman, y se favorecen las infecciones, sobre todo a nivel respiratorio.

En la piel, las células superficiales producen moco, pero si falta vitamina A se resecan mucho esas células y se descaman sobre todo en brazos y muslos.

También a nivel de los ojos aparece sequedad de la conjuntiva y se favorecen las infecciones oculares.

Por tanto, la falta de esta vitamina favorece las infecciones, sobre todo a nivel respiratorio y ocular.

A nivel del crecimiento óseo:

Se ha visto que es necesaria para que los huesos crezcan  y se desarrollen normalmente. Se ha dado a ratas jóvenes dietas con poca vitamina A y presentan invalidez.

A nivel reproductivo.

Es necesaria para el desarrollo de los espermatozoides y para el desarrollo fetal.

¿Qué síntomas tendrá una persona que le falte vitamina A?

¿Y tú me lo preguntas? Son muy fáciles, vamos a deducirlos de lo anteriormente expuesto:

  • Perdida de la visión con poca luz, deslumbramiento fácil.
  • Sequedad de la piel.
  • Sequedad de la mucosa y más infecciones respiratorias y oculares.
  • Retraso del crecimiento.
  • Esterilidad.
  • Pérdida de apetito, debilidad muscular, etc.

¿Qué cantidad se necesita, para no tener esos síntomas?

Se necesita de 0,1 a 1mgr al día, es decir de 300 a 3000 Unidades Internacionales (UI) de vitamina A. Te  digo las dos maneras de medirlos para que lo sepas y seas casi experto. La OMS recomienda 0,75 (2500 UI) al día, como medida diaria. En los niños y las mujeres en periodo de lactancia se recomienda una dosis mayor.

¿Qué alimentos son ricos en vitamina A?

Los alimentos más ricos en vitamina A son:

  • Hígado de todos los animales y peces.
  • Leche entera, mantequilla, queso hecho con leche entera.
  • Las zanahorias, y muchos otros vegetales, no tienen vitamina A, pero las pongo aquí porque tienen una sustancia llamada betacarotenos y que en el intestino se trasforma en vitamina A. Por tanto, las zanahorias son una fuente importante de vitamina A. Los carotenos que en el intestino no pasan a vitamina A, pasan a la sangre y dan ese color tirando a moreno, por eso la gente dice que para ponerse moreno es bueno tomar zanahorias, y es verdad. A los carotenos, como se pueden transformar en vitaminas, se les llama provitaminas.

Alimentos ricos en Vitamina A

¿Se puede intoxicar una persona con vitamina A?

Si. Si una persona toma más de 5 mgr al día de forma continuada puede intoxicarse por vitamina A y producir daños, pues se acumula en el hígado. La ingesta excesiva de esta vitamina va a dar lugar a un cuadro de hipervitaminosis A que se caracteriza por:

  • daño en las mucosas
  • piel seca
  • tendencia a la rotura de los huesos
  • caída del pelo
  • cansancio
  • etc.

Si una mujer embarazada toma dosis excesivas de vitamina A de forma continua puede dar lugar a malformaciones congénitas en el feto.

Conclusión de este último párrafo: NO automedicarnos, no tomar vitamina A como medicamento si no es recetado por un médico.

 

Otros artículos de interés:

 

Encuesta de Isalud & Juan Madrid

OBESIDAD INFANTIL – ENCUESTA

Un niño obeso es un niño enfermo. Aproximadamente el 15 de los niñ@s tiene obesidad y casi un 20% sobrepeso.

Las causas más importantes de la obesidad y del sobrepeso infantil son una alimentación no adecuada y la falta de ejercicio físico. Hoy en día, muchos niñ@s tienen grandes dificultades para hacer ejercicio físico. las ciudades no estén hechas para los niñ@s y faltan lugares donde puedan hacerlo con seguridad. Por otro lado, hay instalaciones deportivas y patios, en todos los colegios e institutos, cerradas por las tardes y los fines de semana. Creo que deberían estar abiertas, por eso planteo esta encuesta.

Si la respondieramos muchos en sentido afirmativo podríamos presionar para que las abrieran. Por favor, vota:

¿Estaría de acuerdo con que las instalaciones deportivas de Colegios e Institutos estuvieran abiertas por las tardes y fines de semana para poder hacer deporte de forma gratuita en ellas?

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6 comentarios
  1. Muy interesante el artículo. Enhorabuena por fomentar el conocimiento de la nutrición, que tan importante es para nuestra correcta salud. Para todos aquellos que quieran, en nuestro blog http://www.ortopediaplus.com/blog también ofrecemos muchos consejos sobre salud que pueden ser de interés para los lectores.

    Saludos,

  2. El blog es muy interesante y especialmente útil para los que somos profanos o ignorantes sobre alimentación y nutrición. Echo en falta algún estudio paranutricional actualizado sobre falsos mitos y nuevas dietas.
    Muchas gracias

  3. Un blog muy interesante para mi tambien, puede que este otro os sea de ayuda al mismo tiempo ya que muestra precios de diferentes cosas http://cuanto-vale.com

  4. A mi siempre me ha parecido muy particular el hecho de que una de las verduras que tienen más vitamina A es la zanahoria, siendo esta muy buena para la vista; el animal que más la consume es el conejo y, si prestamos atención a su vista, es más que deficiente.

    Simplemente es una curiosidad, se que no guarda relación pero jajaj, me ha parecido muy interesante.

  5. A mi también me viene muy bien la zanahoria a la hora de conducir karts

  6. Se agradece, andaba buscando una tabla con alimentos y estos me van bien, a ver si encuentro alguno más

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