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¿Qué tiene el aceite de oliva virgen que lo hace tan buen alimento?

El otro día, en el estudio de los 7 países, vimos como la  dieta mediterranea disminuye la incidencia de infartos. Uno de los componentes básicos de la dieta mediterranea es el aceite de oliva virgen.  Pero ¿Qué tiene el aceite de oliva virgen que lo hace tan buen alimento?

¿Qué tiene el aceite de oliva virgen que lo hace tan buen alimento?

Pues muchas cosas, pero empecemos por su composición:

  • Ácido oléico: 80-85%.
  • Ácido linoleico: 3-20%.
  • Vitamina E.
  • Provitamina A (sustancias que el organismo transforma en vitamina A).
  • Compuestos fenólicos.

Recientemente se ha descubierto una nueva sustancia en el aceite de oliva virgen, el oleocantal, que tiene acción antiinflamatoria.

Veo que el componente más importante del aceite de oliva virgen es el ácido oléico. ¿Qué efectos beneficiosos tiene el ácido oléico sobre la salud de la persona?

El ácido oleico tiene los siguientes efectos beneficiosos sobre la salud:

  • Disminuye las LDL, el colesterol malo.
  • Aumenta las HDL, el colesterol bueno.
  • Aumenta la resistencia a la oxidación de las LDL. ¿Recuerdas que comparábamos a las LDL con un barco? Lógicamente, cuando los barcos se oxidan, la posibilidad de naufragar y pegarse a la pared de la arteria es mayor que si los “barcos” no están oxidados y circulan mejor.
  • Es vasodilatador. Al dilatar un poco los vasos sanguíneos, disminuye levemente la tensión arterial.
  • Disminuye la agregación plaquetaria. Me explico. Normalmente en la sangre hay una serie de factores que favorecen la coagulación y otra serie de factores que intentan evitar que la sangre coagule. Estos factores están en equilibrio. Además, para que la sangre pueda coagular, se necesitan unas células llamadas plaquetas, con tendencia a agregarse, a juntarse, y formar un trombo. Lo que hace el ácido oleico es disminuir la tendencia de la plaqueta a agregarse y formar trombos, por tanto, la posibilidad de que se produzca una trombosis disminuye.
  • Pero además el ácido oleico influye sobre otros factores que tienden a que la sangre coagule disminuyendo su actividad lo que también contribuye a reducir la posibilidad de que se produzca una trombosis.
  • Al ácido oleico se le reconocen además otras acciones beneficiosas como que es antiinflamatorio, que disminuye el estreñimiento y además tiene un efecto protector sobre diversos cánceres, sobre todo el de mama.

Sabía que el ácido oleico era bueno, pero no podía imaginar que tuviera tantos efectos beneficiosos. Además, por lo que veo, el aceite de oliva no sólo tiene ácido oleico.  También aporta vitaminas, lo que hace que todavía sea mejor. ¿Estoy en lo cierto?

En efecto. Como te he dicho antes, el aceite de oliva tiene vitamina E y vitamina A que son antioxidantes. Pero además, el aceite de oliva virgen tiene compuestos fenólicos, que son antioxidantes muy potentes.

 

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13 comentarios
  1. En cuanto se profundiza un poco en el mundo del aceite de oliva, siempre se sorprende uno de la cantidad de beneficios que tiene algo que no es más un zumo. Algo que contrasta con el mal trato que ciertos actores del sector le otorgan y con el desconocimiento general por la mayoría de la población. Por eso es de agradecer posts como este que, desde la medicina, divulgan las propiedades saludables del AOVE.

    En algunos países, como China o Chile, el aceite llega a venderse en farmacias y aquí lo tratamos como un producto gancho en los supermercados.

  2. QUE RELACIÓN PUEDE EXISTIR, SOLO DESDE EL PUNTO DE VISTA DE LA ALIMENTACIÓN, ENTRE LONGEVIDAD ANTIGUAMENTE CUANTO CUANDO SE HACIA DIETA MEDITERRÁNEA Y EN LA ACTUALIDAD. PUEDEN EXISTIR CONTRADICCIONES?.

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