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Tengo un melanoma… ¿es aconsejable tomar suplementos de antioxidantes?

Un estudio publicado en Science Translational Medicine ha demostrado que los ratones con melanoma que han tomado suplementos de antioxidantes tienen el doble de metástasis en ganglios linfáticos que los ratones que no los han tomado. Resultados parecidos se han obtenido con células humanas.

Tengo un melanoma… ¿es aconsejable tomar suplementos de antioxidantes?

Primero te voy a explicar lo que es un radical libre.

¿Qué es un radical libre?

Un radical libre es un átomo que ha perdido un electrón o una molécula que ha perdido una parte. Lo vamos a representar como una nube gris:

radicales libres

¡Toma ya! Anda, explícamelo algo mejor.

Te pondré un ejemplo. Una célula es como una fábrica que produce distintas sustancias. La célula, la fábrica, necesita energía que obtiene quemando glucosa (azúcar) o grasas en sus hornos, llamados mitocondrias. En la combustión interviene el oxígeno y se producen unos derivados que son los radicales libres, unos residuos que son muy perjudiciales para el organismo.

célula y radicales libres

Para defenderse, las células han desarrollado una serie de antioxidantes que impiden la formación de los radicales libres o los neutralizan.

Para que veas lo peligroso que es un radical libre imagínate un coche que va por la autovía a 100 km/h y pierde una rueda. Ese coche se transforma en un elemento incontrolable que destroza todo lo que se interpone en su camino. El radical libre es como ese coche que ha perdido la rueda y destroza todo lo que está cerca de él. Los antioxidantes lo que harían es ponerle inmediatamente la rueda al coche o bien retirar de forma rápida el coche de la circulación.

Sin embargo, estos mecanismos defensivos antioxidantes no siempre se producen en la cantidad adecuada. Cuando la cantidad de radicales libres es superior a la de antioxidantes que son capaces de producir las células aparece lo que se llama estrés oxidativo, que daña todas las estructuras de la célula.

Donde mayor cantidad de radicales libres se producen es en las mitocondrias, ya que es ahí donde tiene lugar la combustión de los nutrientes, sobre todo glucosa y grasas con oxígeno. Por ese motivo, serán las mitocondrias las que más van a sufrir la acción de los radicales libres y, como consecuencia, puede que dejen de funcionar bien. Si ese horno donde se quema la glucosa no funciona bien, la célula obtendrá menos energía de la combustión y a su vez funcionará peor, estará más vieja. Cuando los radicales libres llegan a destruir las mitocondrias, los hornos no pueden producir energía y la célula muere.

célula destruida radicales libres

Fíjate en la paradoja del oxígeno:

  • por un lado es absolutamente necesario para poder quemar la glucosa y la grasa y producir energía.
  • Por otro, en ese proceso de combustión se generan unos subproductos llamados radicales libres que son muy perjudiciales para el organismo.

Por eso, en el organismo sano hay un equilibrio entre las sustancias prooxidantes, como el oxígeno, y las antioxidantes. Cualquier aumento en la producción de radicales libres o disminución de los antioxidantes rompe el equilibrio a favor de los radicales libres dando lugar al llamado estrés oxidativo que va a producir el envejecimiento y diversas enfermedades.

Las fuentes de radicales libres pueden ser:

  • Fuentes de radicales libres exógenas, es decir que vienen del exterior del organismo, son medioambientales, como radiaciones, contaminantes, etc.
  • Fuentes de radicales libres endógenas, producidas en las propias células, sobre todo en las mitocondrias al quemar los nutrientes.

También los antioxidantes pueden ser de origen endógenos y exógenos:

  • Antioxidantes endógenos: están en las células, para evitar que haya una superproducción o un acumuló de radicales libres. Si hay una disminución de los antioxidantes endógenos porque se gasten neutralizando el exceso de radicales libres, nosotros podemos aumentar los antioxidantes a través de la dieta.
  • Antioxidantes exógenos: son las vitaminas C y E; los carotenoides: pigmentos sintetizados por la planta como el betacaroteno y el licopeno; o los flavonoides. Todos estos antioxidantes se encuentran fundamentalmente en las frutas, las verduras, las hortalizas, las legumbres y las semillas.

Te agradezco mucho que me hayas explicado lo que son los radicales libres y los antioxidantes, pero volviendo al título del post… si una persona tiene un melanoma ¿es aconsejable que tome suplementos de antioxidantes?

No debe tomarlos.

¿Por qué?

Porque los suplementos de antioxidantes pueden empeorar el pronóstico, ya que pueden acelerar la metástasis.

¿Qué me dices?

No te lo digo yo, lo dice un estudio publicado en Science Translational Medicine.

¿En cuántas personas se ha hecho el estudio?

Este estudio no se ha hecho en personas, se ha hecho en células murinas, es decir, en células de ratones. También se ha hecho en células humanas.

¿Qué hicieron exactamente en este estudio?

Los científicos desarrollaron ratones con melanoma y le administraron un antioxidante, la N-acetilcisteina.

¿Qué pasó?

Que en los ratones con melanomas que tomaron suplementos de antioxidantes los melanomas eran más agresivos e invadían más otras regiones del organismo, es decir, que favorecía o aceleraba el desarrollo de metástasis. Así, los ratones con melanomas que tomaron suplementos de antioxidantes tenían el doble de metástasis en ganglios linfáticos que los ratones a los que no les dieron antioxidantes.

Esto es en ratones, no en humanos.

Efectivamente. Sin embargo, los investigadores también cogieron células de melanoma humano y los cultivaron en un medio con el antioxidante N-acetilcisteina y un análogo de la vitamina E (que también es un antioxidante) y vieron resultados muy parecidos a lo que sucedía en los ratones.

¿Es la primera vez que se comprueba que los suplementos de antioxidantes pueden ser perjudiciales en las personas con cáncer?

No. Otro estudio en ratones comprobó que los suplementos de antioxidantes pueden aumentar el crecimiento del cáncer de pulmón.

En un estudio con personas fumadoras, se hicieron 2 grupos. A las personas del primer grupo les dieron suplementos de antioxidantes, betacaroteno, vitamina E, etc. en comprimidos, y a las del segundo grupo no les dieron suplementos de antioxidantes en comprimidos, pero si les indicaron que aumentaran el consumo de frutas y verduras. Pasado un tiempo hubo que suspender el estudio porque las personas fumadoras que tomaban suplementos de antioxidantes tenían mucho más cáncer de pulmón que las personas fumadoras que no tomaban suplementos de antioxidantes pero si habían aumentado el consumo de frutas y verduras.

¿Cuál es la conclusión?

Para mí, que en principio no se debe tomar suplementos de antioxidantes y si se debe de tomar una cantidad adecuada de frutas y verduras, al menos 5 al día.

 

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